Alfred Stevens, L’Homme qui peignait la Femme

64 minutes.Alfred Stevens - Jeunes/Young
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Alfred Stevens (1823-1906) est un artiste qui connut une célébrité internationale. Belge de naissance, il fit toute sa carrière à Paris et réussit dans le plus français des domaines, l’exaltation de la femme.

Ce « lion belge » excellait à peindre la bourgeoise du Second Empire. Une femme jeune, belle, apparemment seule, vivant dans un monde privilégié, toujours à l’extrême pointe de la mode.

Stevens la montre surtout dans des situations d’attente. Regardant par la fenêtre, contemplant un bibelot, vérifiant son reflet dans le miroir, ouvrant une lettre… Ces moments intimes, parfois dramatiques, que la camera détaille avec tendresse et curiosité.

Stevens aimait les femmes et n’avait pas peur des femmes artistes comme Sarah Bernhard. D’ailleurs, à Paris, il dirigea un atelier de femmes où il enseignait à ses élèves les secrets de la peinture à l’huile et la gamme infinie des coloris. Il eut également une influence considérable sur l’école américaine menée par William Merritt Chase.

Le film est raconté à travers une centaine de tableaux provenant des plus grandes institutions : Musée d’Orsay, Metropolitan Museum of New York, Clark Art Institute, Van Gogh Museum, ainsi que les Musées Royaux des Beaux Arts de Belgique. L’œuvre, la vie et l’époque de Alfred Stevens sont analysés par des spécialistes internationaux : Christiane Lefebvre (Biographe, Paris), Griselda Pollock (Art Historian, University of Leeds), Peter Mitchell (Art Dealer, Londres) et d’autres.

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Réalisation : Françoise Levie
© – 2009. Une coproduction Avro Television, Van Gogh Museum, Musées Royaux des Beaux-Arts de Belgique.
Distribution : Memento Production.